delito de apropiación indebida, requisitos, plazo de prescripción

El Delito de Apropiación Indebida

 

El Código Penal contempla tres supuestos del delito de apropiación indebida. El tipo básico contenido en el artículo 252. La apropiación de cosa perdida o dueño desconocido contemplado en el artículo 253. Y el cobro de lo indebido del artículo 254. Trataremos los requisitos básicos para que se entienda cometido este delito, su diferencia con otros delitos afines y el plazo de prescripción.

En la apropiación indebida la persona ha recibir algo con obligación de devolverlo.

¿Qué es el delito de apropiación indebida?

En cuanto al tipo básico, será castigado por el delito de apropiación indebida aquella persona que cumpla estos tres requisitos:

  1. Que haya recibido dinero, efecto, valores, objetos o cualquier activo patrimonial que no sea suyo.
  2. Que lo haya recibido por cualquier motivo por el cual tenga obligación de devolverlo. Por ejemplo, haberlo recibido en depósito, comisión o administración.
  3. Que no lo devuelva y lo incorpore a su patrimonio personal.

Se ha de dejar claro que si no recibe esos objetos, dinero o valores por algún género de relación que obligue a devolverlos en caso de su apropiación no estaremos ante un delito de apropiación indebida.

Apropiación indebida y su relación con el delito de hurto

Si la apropiación del dinero se produce sin que exista esa obligación previa de devolverlo, porque no se recibió en depósito, administración o comisión, no hablaremos de apropiación indebida sino de delito de hurto. En el delito de hurto la persona “toma” la cosa sin más, y en la apropiación indebida la cosa “la recibe” o se “le entrega” a la persona bajo un título que le obliga a devolverla. Lo que diferencia la apropiación indebida del delito de hurto es la existencia precisamente de ese título que le impone un deber jurídico de entregar la cosa.

Casos de apropiación indebida

Hacemos una breve enumeración de algunos supuestos en los que se entiende que se consuma el delito de apropiación indebida:

  • Un cajero que maneja y administra los fondos de su entidad que se los apropia.
  • Un consejero delegado de una empresa que desvía fondos de la entidad en su beneficio.
  • Un administrador de fincas que se adueña de los fondos de las comunidades de propietarios.
  • Un transportista que se apodere de la mercancía que le encargaron transportar.

Por el contrario, señalamos algunos casos problemáticos en los que se entendió que se cometía delito de hurto y no de apropiación indebida:

  • Sustracción de piezas de una empresa por un jefe de taller.
  • Autónomo que trabajaba para una empresa y distraía mercancías de la misma.
  • Policía que se apodera de herramientas y bienes de vehículos depositados.
  • El empleado de una agencia inmobiliaria al que le encargan la venta de un piso y usa la llave para sustraer bienes de la vivienda.

Un propietario de la cosa que dispone de ella no puede cometer el delito de apropiación indebida, a excepción de un supuesto que trataremos más adelante. Hacemos esta referencia a aquellos supuestos en que uno de los cotitulares de una cuenta corriente extrae todo el saldo de la misma en perjuicio del otro cotitular. Esta situación generaría en todo caso una reclamación civil, pero no un delito de apropiación indebida.

Al supuesto que nos referíamos antes es, digamos, de aplicación residual pero sigue vigente. Sería el caso que contempla el artículo 59 de la Ley de 16 de diciembre de 1954, sobre Hipoteca Mobiliaria y prenda sin desplazamiento de la posesión en el que se identifica al dueño de los objetos pignorados como depositario de los mismo, estableciendo que “el dueño de los bienes pignorados, a todos los efectos legales, tendrá la consideración de depositario de los mismos, con la consiguiente responsabilidad civil y criminal, no obstante su derecho a usar de los mismos sin menoscabo de su valor.

Relación de la apropiación indebida y el delito de estafa

En la apropiación indebida no existe el engaño previo que en la estafa es fundamental.

En la apropiación indebida la posesión de la cosa inicialmente es lícita, puesto que se ha entregado como consecuencia de una relación previa, como dijimos, de administración, depósito o comisión que obligaba a devolver la cosa. Sin embargo, en la estafa la posesión de la cosa desde un inicio es ilícita porque nace del engaño. El problema se plantea en la práctica en demostrar y probar la existencia del engaño previo lo que determinará si se califica la acción como delito de estafa o de apropiación indebida.

¿Qué conducta pena el delito de apropiación indebida?

El acto que se castiga es disponer de la cosa como si fuese propia. Ello se puede efectuar tanto por actos dispositivos como por negar haber recibido la cosa.
En el primer caso, se entiende por actos dispositivos quedarse con el objeto o distraerlo. No se puede castigar la apropiación indebida de un objeto para usarlo, o por haber efectuado un mal uso del mismo. Se han de hacer verdaderos actos de apropiación, como quedárselo a título de dueño o gastarlo en el caso de dinero.

En el segundo, negar haber recibido una cosa o afirmar que se ha devuelto cuando no es cierto. En estos casos, el Código Penal presume que ha existido una apropiación. Esto quiere decir que, demostrada la falsedad de la afirmación o de la negativa, inmediatamente se entenderá que ha habido una apropiación castigada penalmente.

Otra cosa es que una persona reconozca que no devuelve una cosa por considerar que tiene algún derecho sobre ella, por ejemplo un derecho de retención. En este caso no habría apropiación puesto que lo importante es la existencia de una voluntad de quedarse la cosa a título de dueño y con ánimo de lucro.

Devolver la cosa después de la apropiación no implica que ya no se castigue dicha conducta si se demuestra que existía una intención inicial de quedársela y el delito ya se consumó, es decir, si esos objetos, valores, o dinero pasaron al patrimonio de la persona. Lo que puede causar esa devolución posterior es que se atenue la pena por arrepentimiento.

Apropiación indebida de cosa perdida

Al margen de lo anterior se tipifica el supuesto de apropiación de cosa perdida. Debemos distinguir la apropiación de cosa perdida sin dueño alguno, de la apropiación de cosa perdida con dueño. En el primer supuesto nos encontraríamos ante una situación de ocupación de bien mueble que no se castiga penalmente. Es la que contempla el artículo 685 del Código Civil que dispone lo siguiente: “Por la ocupación se adquiere el dominio de las cosas que no pertenecen a nadie, y cuya adquisición no es prohibida por las leyes o por el derecho internacional”.

En el segundo caso, si la cosa perdida tiene dueño su apropiación se castiga por el artículo 253 del Código Penal.“Serán castigados con la pena de multa de tres a seis meses los que, con ánimo de lucro, se apropiaren de cosa perdida o de dueño desconocido, siempre que en ambos casos el valor de lo apropiado exceda de 400 euros. Si se tratara de cosas de valor artístico, histórico, cultural o científico, la pena será de prisión de seis meses a dos años”. 

Aquí se debería demostrar que la persona que se apropia de la cosa perdida sabía que tenía un dueño y que aún conociendo esta circunstancia se la apropió, con las dificultades de prueba que ello puede generar. Desde este punto de vista encontrar un móvil es delito si no se devuelve, siempre y cuando el valor de dicho móvil supere los 400.

Cobro de lo indebido

El artículo 254 dispone que “será castigado con la pena de multa de tres a seis meses el que, habiendo recibido indebidamente, por error del transmitente, dinero o alguna otra cosa mueble, niegue haberla recibido o, comprobado el error, no proceda a su devolución, siempre que la cuantía de lo recibido exceda de 400 euros”. 

Para que sea sancionable penalmente esta conducta en esencia se ha de acreditar el error en la recepción de la cantidad, es decir, que el que lo recibe no tiene ningún derecho sobre ese bien, y su negativa a la devolución, lo que implica que la persona ha de ser consciente de haberlo recibido y se haya negado a devolverlo a pesar de la existencia de un requerimiento para ello.

Esta conducta es una modalidad de apropiación indebida de dinero u otra cosa mueble que en este caso es entregada por error. Antes de la reforma del Código Penal dicha conducta no estaba castigada penalmente aunque había alguna sentencia que castigaba esta actuación de forma forzada como apropiación, hurto o, incluso, alguna modalidad de estafa.

Para solventar esta laguna legal que no castigaba la no devolución de un ingreso recibido en la cuenta corriente por error se introdujo este tipo penal. Esta figura penal está muy próxima a la figura del cuasicontrato que se contempla en el artículo 1895 y siguientes del Código Civil, que dispone “cuando se recibe alguna cosa que no había derecho a cobrar, y que por error ha sido indebidamente entregada, surge la obligación de restituirla”. Será preciso delimitar una figura de otra.

Prescripción del delito de apropiación indebida

Debemos distinguir cada uno de los supuestos tratados. Para el tipo básico de apropiación el plazo de prescripción sería de 10 años desde que se cometió el hecho. Para el resto de supuestos en que la pena es inferior a 5 años el plazo de prescripción del delito sería de 5 años.

Raúl Rodríguez Sánchez

Raúl Rodríguez Sánchez

Abogado colegiado en el Ilustre Colegio de la Abogacía de Barcelona nº 34.148 y Administrador Concursal en ejercicio. Especialización en Derecho de Sucesiones, Bancario y en Reestructuración e Insolvencias, con el objetivo claro de solucionar los problemas económicos de las personas y las empresas.

  1. Delito de apropiación indebida –

    Me podeis ayudar, tenia leasing de retro debía 7000 euros y la vendi para exportar hace unos 6 años es apropiación indebida q pena tiene cuando prescribe gracias de antemano

    Delito de apropiación indebida –

  2. Hola,un amigo de mi hijo se encontro una pala de padel,y mi hijo intento venderla por internet.La persona de la tabla la vio y quedo con el y se la devolvió y ahora lo llaman a juicio por robo que podemos hacer.Un saludo

    • gracias por su comentario en El Delito de Apropiación Indebida.
      Lo mejor que puede hacer es buscarse un buen abogado.

      Un saludo y gracias de nuevo por comentar El Delito de Apropiación Indebida

  3. Apreciados señores,
    Tengo un vehiculo Chrysler Voayager de alta gama, propiedad de una de mis empresas, Hace ahora cerca de dos años, la tenia sin estar en circulación por una avería del cambio de marchas, en cierta ocasión mantuve una conversación con un buen amigo mío, que tenia la necesidad de un vehiculo de características similares a la Chrysler y al cual le comente, que si le hacia falta, podía disponer del uso de la Chrysler, haciendo la respectiva reparación (la cual ascendía a unos 1350,00€ aproximadamente), y que siempre y cuando yo no tuviera que utilizarla (en contadas ocasiones), el podría disponer de ella. Bien, mi amigo al final le fueron bien las cosas y se pudo comprar un vehiculo de su propiedad. El Delito de Apropiación Indebida. El caso es que la conversación anterior la escucho una tercera persona (actualmente un extrabajador de mi amigo), el cual me comento si le haría el favor de ofrecerla esa misma propuesta a el, me comento que estaba en una situación económica apurada y no podía permitirse adquirir un vehiculo de propiedad. El caso es que me transmitió buenas sensaciones y accedí a su petición.
    Ahora ara unos meses atrás me surgió la necesidad de utilizar la Chrysler y le comente con días de antelación que precisaría el vehiculo, su respuesta fue “ya veremos…, ten en cuenta que me he gastado mucho dinero en ella y es mía!”. Ante esta situación me que de perplejo y no supe reaccionar, excepto comentarle que teníamos que hablar de esta situación pues estaba muy equivocado. El Delito de Apropiación Indebida
    Transcurridos nos días y no teniendo noticias de el, confeccione un documento de cesión de vehiculo que reflejaba las condiciones que inicialmente se pactaron verbalmente. Concerté una reunión con el y se negó a firmar dicho documento y a responderme que si quería el vehiculo le tenia que abonar unos 5.000 €.
    Mis preguntas son:
    Que puedo hacer para recuperar de forma rápida y ágil el vehiculo?
    Puedo denunciar el hecho como Delito de Apropiación Indebida?
    Puedo reclamar daños y perjuicios por no haber podido disponer del vehiculo?
    Agradeciendo de antemano su atención.
    Cordialmente.
    Joaquim PM
    El Delito de Apropiación Indebida

    • Gracias pro su interés en nuestra noticia sobre el Delito de Apropiación Indebida.
      Claro que puede recuperarlo, de hecho el vehículo es suyo, no ha habido cambio de nombre. Le recomiendo que pase por el despacho y comentamos con más detalle qué opciones tiene, aunque le recomiendo que no deje el asunto mucho más tiempo puesto que en su caso el paso del tiempo va en su contra. Podría constituir un delito de apropiación indebida, pero para eso debería conocer más detalles del asunto.
      Gracias de nuevo por su comentario en El Delito de Apropiación Indebida

  4. Mi abogada se ha quedado con las costas q gané en juicio. Yo le pagué lo acordado por escrito en su totalidad pero ella tambien se ha apropiado de lo q ha abonado por las costas la otra parte sin querer devolverme lo q le pagué a pesar de ser yo la beneficiaria de esas costas. ¿La debo denunciar penalmente?

    • Gracias por consultar nuestro post sobre El Delito de Apropiación Indebida.
      Las costas son del cliente, pero en ningún caso el cliente se puede enriquecer con las costas, es decir, no puede ganar dinero. Por ejemplo, si ud. paga 1.000 a un abogado por llevar un asunto, se gana y se condena en costas a la otra parte al pago de 3.000 (importe de las costas), el abogado tendría la obligación de entregarle todo el importe de las costas, y Ud. podría quedarse con 1.000 (los que pagó al principio) y debería darle al abogado 2.000. De esta forma ud. recupera sus 1.000 y el abogado ha ingresado 3.000. Obviamente se podría denunciar. Gracias por consultar nuestro post sobre El Delito de Apropiación Indebida.

  5. Cristina Says: marzo 7, 2018 at 1:05 pm

    He cojido dinero de mi hermano,yo soy tutora legal y el juzgado me va procesar por delito de apropiación.es grave?

    • gracias por consultar El Delito de Apropiación Indebida
      Hola Cristina, tiene su importancia, aunque Ud. tiene defensa. Si quiere puede llamar al teléfono que aparece al pie y solicitar cita. Saludos

  6. Gabriela Says: abril 22, 2019 at 8:01 pm

    Hola buenas tardes. Buscando la cotización y compra de un portón llamo al un nro de celular de una empresa que publica sus servicios en internet. Me dicen que luego de depositar el 60 % del presupuesto a los 12 días me lo instalaran. Luego de los doce días trato de comunicar.e con la empresa y nunca me contestaron. Pasaron ya 4 meses. Es un delito de estafa y de apropiación indebida?
    Publicidad engañosa?

    Como puedo reclamar en la vía civil tb como apropiación indebida?

    • Hola Gabriela este tipo de cuestiones complejas las comentamos en consulta. Gracias por su interés en nuestro artículo sobre el delito de apropiación indebida.

  7. Buenas tardes, mi expareja me solicita que le devuelva una televisión y un teléfono que me regaló durante la relación. Estando pagados a su nombre tengo la obligación legal de devolvérselo?

  8. Alejandro Says: agosto 1, 2019 at 3:43 pm

    Hola
    Cerré una tienda y deje algunos artículos en ella por si pudiera venderlo la posterior dueña. Esa persona ha cerrado llevándose algunas de estas cosas. No teníamos nada firmado, puedo hacer algo?

  9. Si mi relación con una empresa ha terminado y la empresa continua pagando ¿Estoy obligado a avisar a la empresa para devolver el dinero?

  10. En el supuesto de apropiacion por ejemplo durante 15 años, en el ambito societario y por el administrador social, al cambiar el administrador en el año 15, si varios socios se querellan penalmente en el año 15, ¿qué parte de la apropiación queda prescrita, si es que prescribe? ¿Y si se demuestra que en los dos ultimos años no ha existido esa apropiación? ¿Se puede pedir por el juzgado movimientos bancarios anteriores a la prescripción, en el caso de que esté prescrito? Es para un caso práctico del master.Gracias. Se me olvidaba que en los 15 años entran en juego el CP de 2015, el anterior y la reforma de 2010.

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